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【レビュー】英語で読む方丈記:日本三大随筆のひとつ「方丈記」の対訳で教養と英文読解力を同時に身に付ける

      2017/11/07

世界の名著や偉人伝を、対訳形式でコンパクトにまとめた「IBC対訳ライブラリー」シリーズの1冊。古典文学『方丈記』を英語で読み解きます。

CD付 英語で読む方丈記 Visions of a Torn World【日英対訳】 (IBC対訳ライブラリー)

『方丈記』とは

『徒然草』『枕草子』とともに日本三大随筆とされ、仏教文学・隠者文学としても名高い『方丈記』。学生時代、授業で読んだ人も多いでしょう。

「ゆく河の流れは絶えずして、しかももとの水にあらず」という冒頭部分は、ことに有名です。この名作を、英文・古文を対照させて読めるのが『英語で読む 方丈記』です。

方丈記の世界を理解できるわかりやすい解説つき

前半約50ページは解説・イントロダクションとなっており、「はじめに」「本書の読み方―翻訳の背景」などの解説と、「鴨長明年譜」「京都近郊図」などの資料で構成されています。

方丈記と日本人とのかかわりや、この作品が生まれた時代背景などを、やさしい言葉でわかりやすく表現してあります。読んでおくことで、方丈記の世界をより深く理解できるでしょう。

国際派ビジネス・コンサルタントの山久瀬洋二氏による方丈記解説
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鴨 長明『英語で読む方丈記』

英文/古文対照式の本文

イントロダクションの後、英文/古文対照式の本文となります。

1~2文ごとに余白をたっぷりとったレイアウトになっているので、英文との対照がしやすく、見やすいつくりです。左ページ下部には、難しい単語・熟語の意味や品詞、右ページ下部には古文の訳や注釈がついています。

これら注釈の語彙は難しいものが多く、英検で言えば準1級~1級レベルの単語がゴロゴロ出てきます。しかし英文自体は短めで、すっきりとした文体です。

原著の、歌うような美しい響きを意識させる英文になっています。場合によっては、古文よりも英文で読むほうがわかりやすい、と感じる箇所もあるかもしれません。

英文/古文対照式の本文(ゆく河の流れは絶えずして…)
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鴨 長明『英語で読む方丈記』

とはいえ、注釈の力を借りるにしても、読みこなすには少なくとも英検2級以上の力を要します。

とくに、前半の30ページにわたるイントロダクション部分は、語彙のみならず内容もアカデミック。英検1級・1次試験の長文問題を思わせるような内容です。

イントロダクション部分は、本文以上に難解な英検1級水準の長文
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鴨 長明『英語で読む方丈記』

TOEIC/ビジネスで役立つ表現

後半には「TOEIC/ビジネスで役立つ表現」というセクションがあり、本文中で使われている熟語などを紹介しています。

IBC対訳ライブラリシリーズではおなじみ「TOEICビジネスで役立つ表現」
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鴨 長明『英語で読む方丈記』

方丈記とTOEICと聞けば意外な組み合わせに感じますが、日常的によく使われる表現を文中からピックアップして、例文を付加した内容です。参考に見ておくとよいでしょう。

ただ、この本をスムーズに読める人であれば、すでにマスター済みの表現では…という気はします。

なお、本文の最後には英語・日本語対訳式の注釈がついています。

巻末には、英語・日本語対訳式の注釈を記載
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鴨 長明『英語で読む方丈記』

全体を通して語彙がとても難しいですが、方丈記の世界を英語で味わいたい人、詩的表現が好きな人にはおすすめです。原著の持つイメージを英語でどう表現しているか、興味深く読めることでしょう。

本文を全て朗読したリスニングCDが付属

日本語で読んでも解釈が難しい随筆なので、その英訳の朗読音声を聞いてもチンプンカンプンな方がほとんどでしょう。英会話系のCDと比較して段違いに聴きとりは困難です。

このようなCDの場合はリスニング練習用というよりは発音の確認用、あるいは一度英文を読んでから各英語表現や語彙を記憶に定着させる目的で利用したほうが賢明です。

英語で読む方丈記_CD
鴨 長明『英語で読む方丈記』付属CD(1枚組)

まとめ

  • 古典の名作『方丈記』を、英語・古文対訳式で読める教材です。
  • 時代背景など解説つきなので、周辺知識も得ることができます。
  • 注釈はついていますが、難しい語彙が頻出。
  • 読みこなすには英検なら2級以上の力が必要です。
Kana
お茶の水女子大学卒。英検1級、TOEIC910を保有。現在、民間の中学生向け個別指導塾で英語講師として勤務している。確かな英語知識と学習経験に裏打ちされた、分かりやすく丁寧なレビュー記事・コラムが好評。 詳しいプロフィール / 記事一覧

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